おいしけりゃなんでもいい!

身近にある美味しいものを探したい。おいしけりゃ、なんでもいいんだけれど。

スポンサーリンク

【賞味期限は?】深い歴史を持つ魅力的なお酒、リキュールの飲み方

カクテルに使ったりお菓子に使ったりと意外と汎用性の高いお酒・リキュール。飲み方も幅広くいろいろと楽しめるのですが、意外とその存在は詳しく知られていないものです。


今回はなかなかスポットライトのあたらないリキュールという分野のお酒が持つ魅力や飲み方に迫っていきましょう。




歴史あるお酒、リキュールとはどんな飲み方をされていた?

リキュールの定義

そもそもリキュールとはどんなお酒なのでしょうか?


お酒の分類は各国の酒税法によって定められているため、この国ではリキュールにあたるけど他の国ではリキュールに分類されない・・・というような誤差も多少はあるのですが、基本的にはスピリッツ(蒸留酒)にハーブや果実のエキス、これに糖分や場合によっては着色料、保存料などを加えたお酒のことを指します。


日本においては「酒類と糖類その他の物品(酒類を含む)を原料とした酒類でエキス分が2度以上のもの(清酒、合成焼酎、しょうちゅう、みりん、ビール、果実酒類、ウイスキー類、発泡酒、粉末酒を除く。)」と定義されており、いわゆるチューハイなどもリキュールに分類されます。


色々細かい規定などは異なるものの、大枠は皆さんがなんとなく把握している通り甘くて色んな味のあるお酒と捉えておいて間違いはないでしょう。(中にはほぼ甘さを感じないものもあります。)


なおリキュールの多くは20~40%程度のアルコールを有しており、一概に弱いお酒と捉えるのは間違いです(中には40%を超えるマニアックなリキュールも多数存在します)。

そもそもリキュールとはなんのためのお酒?

今のご時世でリキュールというとお酒をまともに飲めない人がジュース代わりに割って飲むものという印象があるかもしれません。しかしそもそものリキュールの役割は薬用的な意味合いを含んだものでした。


リキュールの元祖は古代ギリシャにおいてワインに薬草をつけこんだものとされており、その後蒸留技術の発達とともに蒸留酒に薬草のエキスを含ませた薬酒が生まれ始めます。当時のリキュールはむしろ薬としての意味合いを多く含んでいたことが推察されます(今でいう養命酒ですね)。


その後、イタリア・フランス・オランダなどで薬草に限らず香辛料や果実を用いたリキュールが生み出されるようになり、見た目や飲みやすさを意識された嗜好品としてのリキュールが生まれます。



嗜好品としてのリキュールはもともとデザート的な意味合いを持つお酒でした。というのも20世紀前後まではまだカクテルという概念がほぼ存在しませんので、リキュールはあくまで単体で楽しむためのお酒であったと考えられるのです。


20世紀に入ってカクテルブームが起こるのと並行してリキュールはより世界的な知名度を持つお酒として認知されていくことになりますが、それと同時にカクテルのためのお酒としてリキュールの地位や飲み方は変化していきます。

多様な飲み方をされていたリキュール

今でこそカクテルのためのものとして認知されているリキュールですが、本来はその多様性のある愉しみ方が魅力的なお酒です。


「フレンチコネクション」という作品内で主人公が食事の後にドランブイ(ウイスキーベースの薬草リキュール)を煽るシーンがあります。


映画「フレンチコネクション」と作中に登場するドランブイ。ウイスキーにハチミツや薬草を加えた歴史あるリキュールで、濃厚だがウイスキーベースのキレのある飲み口はそのまま飲んでも楽しめる。飲み方としては他にカクテルにしたりお湯割りにしたりするのがオススメ。



食後酒・デザート代わりとして少量を舐める様に楽しむ、というのがリキュールの飲み方のひとつであるということをご存知の方は少ないでしょう。



リキュールをそのまま飲む文化はヨーロッパでも失われつつあり、カクテル材料としての存在価値が高まっています。その一方でそのまま飲んでおいしいようなリキュールを精力的に作るブランドも存在しており、リキュールの楽しみ方はむしろより多様化しているといえるでしょう。

甘いものから苦いもの・・・多種多様なリキュールと飲み方

リキュールと一口にくくってもその種類は本当に多種多様。ここで書き出すのなんて到底不可能なくらいです。それでもざっくり分けるとするならばリキュールは以下の4つのタイプに分類できるでしょう。


ここではタイプ別リキュールの飲み方とその代表銘柄をピックアップしていきます。

果実系リキュールとその飲み方

果実を使ったリキュール。カシスリキュールとかオレンジのリキュールが代表的。冷凍果実を使ったり厳選した果実を使ったり、造り手によるクオリティの差が顕著に出安いリキュールでもあります。


カクテルにして飲むことの多いオレンジリキュールのコアントロー。一本持っておくとカクテル作りがはかどります。炭酸で割ってもおいしく、飲み方の幅が広いですね。


ソーダやミルク割、アイスにかけてもよし。これまた飲み方の幅が広くて使い勝手が良いカシスリキュールも果実系の代表。

種子系リキュールとその飲み方

カカオやコーヒーなど、豆や種のエッセンスから作られるタイプのリキュールです。

コーヒーリキュールの代表格・カルーア。牛乳で割ってカルアミルクにしてもよし、ロックで飲めばそのままデザートに・・・。

お酒少し詳しい人には知られているアマレット。杏仁豆腐のようなお味が特徴的。実は杏子の種子のエキスから作られます。
カクテルに使われる事はもちろんですが、そのまま舐めても美味しいリキュールです。

薬草系リキュールとその飲み方

リキュールはもともと薬用として用いられていた歴史もあり、本来のリキュールの形・原型とも言える分野。国によって恐ろしいほど種類があるのでとてもとても書き出せません。

代表格としてフランスの修道院で作られる伝統的なリキュール・シャルトリューズ。フランス版の養命酒でそのまま飲んでよし、ソーダで割って良しの逸品。

イタリアを代表する薬草酒カンパリ。飲み方も幅広いですが、日本ではソーダ割りが有名。ロックで飲む人も多いとか?

その他のリキュールとその飲み方

上記に分類されないタイプのリキュール。

卵のリキュール・アドヴォカート。こちらはそんなに賞味期限が長くないリキュールなので冷蔵保存しましょう。
牛乳で割って飲むと卵酒のような味わいに。

白ワインベースに生姜のエキスを加えた生姜リキュール。


糖分のおかげで賞味期限はあってないようなもの?

リキュールの魅力のひとつとして管理が非常に容易ということが挙げられます。基本的には質の良いものも悪い物もドバドバ糖分を入れて作られていることに変わりはないので、そう簡単にダメになることはありません。


100年くらい前のリキュールも飲んだことがありますけど、飲めないどころかエキス分がものすごく強くて美味しかったですね。もちろん開けてから100年経ってるわけではないのですけれど・・・・。




基本的には開けてからでも2~3年なら気にしなくて良いと思います。ただし果物系のリキュールでエキス分の濃いものは気を付けた方がいいです。また、冷暗所に保存して劣化しないようにするのもお忘れなく。注ぎ口がカビないように清潔にしておくのも大切です。


ワインなどは開けたらなるべく早く飲みきる必要があります。一方のリキュールの保存性はとても優れているのです。飲みたいときに少しだけ、寝酒でも食後のデザート代わりでも・・・飲み方もおのおののペースで楽しめるのがリキュールの魅力なのです。

飲み方無限大!堅苦しさがないのも魅力

リキュールと聞くとカクテルベースのように思われがちですが、甘いのに抵抗が無ければロックやストレートでも美味しく飲むことも可能。もちろんソーダで割ってもいいし、カクテルに使ってもいい。お酒の中でもっとも汎用性の高い分野だといえます。


もちろんリキュールばかり大量に飲んだら糖尿病まっしぐらかと思いますが、食後のデザート代わりに、〆の一杯に・・・延々とビールばかり飲むのではなく、リキュールのようなお酒も楽しめると酒飲みとしての幅も広がるってもんじゃないかと。


ぜひこれを機会にお気に入りのリキュール探しをしてみてほしいですね。


新たな世界が広がるハズですよ!



合わせて読みたい記事
www.oishikerya.com


肝臓の数値が気になるアナタへ・・・